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Como comercializar lentilha d'água como fonte de nutrição sustentável

A Lentilha-d'água, ou Lemnoideae, é uma subfamília de plantas aquáticas com flores que flutuam na superfície de água doce parada e lenta, como em lagos. Embora relativamente desconhecida no Ocidente, tem um histórico de uso em alimentos no Sudeste Asiático. O ingrediente ainda é nicho em lançamentos de alimentos e bebidas embalados em todo o mundo, mas tem potencial para crescer, de acordo com Stephanie Mattucci, diretora associada de ciência de alimentos da empresa de pesquisa de mercado Mintel. “Anteriormente conhecida como uma fonte rica em proteínas vegetais, ômega-3 e antioxidantes, a lentilha-d'água foi recentemente descoberta como uma fonte de vitamina B12. Isso abre a porta para novas inovações para usar a lentilha-d'água como uma fonte vegana não sintética de B12 no futuro”, disse Mattucci.

De acordo com Mattucci, a nutrição sustentável está se tornando um tópico importante à medida que os consumidores consideram as implicações ambientais e éticas do consumo de carne, lácteos, aves e outros produtos de origem animal. “Mas a próxima onda de ingredientes saudáveis será aqueles que também apoiam - e até melhoram - a saúde do planeta. Ingredientes sustentáveis, regenerativos e ricos em nutrientes, como a lentilha-d'água, vão chamar a atenção de consumidores ecologicamente corretos e em busca de saúde, que procuram alimentos que beneficiem a si mesmos e ao planeta”, acrescentou.

A pesquisa da Mintel também descobriu que os consumidores vêem cada vez mais os dois critérios - saudável para as pessoas e para o planeta - como complementares. Nos Estados Unidos, 54% dos adultos - e 70% dos adultos com idade entre 25 e 34 anos - concordam que os alimentos de origem sustentável são geralmente mais saudáveis do que outros alimentos.

A variedade de lentilha-d'água de crescimento mais rápido pode produzir cerca de 20 gramas de matéria seca por metro quadrado todos os dias, de acordo com cientistas do departamento de biologia vegetal da Universidade Rutgers, nos Estados Unidos, que é 50 vezes maior que o milho. O fato de que a planta pode ser cultivada durante todo o ano em sistemas hidropônicos também significa que não requer terras aráveis.

Mas como os fabricantes podem tornar a lentilha-d'água um ingrediente apetitoso para a população em geral? Fornecer informações sobre os benefícios nutricionais e ambientais, bem como garantir que o ingrediente seja adequado à refeição em questão, são fatores importantes, concluíram os pesquisadores da Universidade de Wageningen.

A empresa israelense GreenOnyx, que desenvolveu fazendas de cultivo modulares para cultivar lentilha-d'água fresca, concentra-se na sustentabilidade do ingrediente, descrevendo a lentilha-d'água como o vegetal de crescimento mais rápido e mais eficiente em termos de recursos do planeta.

Outra marca israelense, a Hinoman, faz dos benefícios nutricionais uma característica chave de seu recente lançamento de mankai congelado. O Hinoman's Frozen Mankai Plant é descrito como um vegetal único, 100% natural, que é fonte natural rara de vitamina B12, proteína completa, ferro, ômega-3, zinco, antioxidantes, fibra alimentar, vitamina E, vitamina A, potássio, ácido fólico e muito mais. O produto está disponível em embalagens de 320g, que vêm em uma bandeja em forma de cubo de gelo, sendo um ingrediente prático que pode ser facilmente adicionado a uma seleção de alimentos e pratos. A marca Hinoman descreve o sabor como neutro e diz que pode ser adicionado a smoothies, sopas, pães e molhos, sem se sobrepor a outros sabores.

Embora a planta já tenha efeito nutricional, os cientistas estão trabalhando para melhorar ainda mais o perfil nutricional da lentilha-d'água.

Barbara Demmig-Adams, professora de ecologia vegetal e biologia molecular da University of Colorado Boulder, conduziu pesquisas para a NASA e para o Translational Research Institute for Space Health, investigando o potencial da lentilha-d'água em ser uma fonte sustentável de nutrição em missões espaciais de longo prazo, onde os astronautas devem ser capazes de cultivar os seus próprios alimentos frescos em locais apertados.

Embora a lentilha-d'água cultivada convencionalmente já seja rica em micronutrientes, como zeaxantina e luteína, que desempenham papel no combate a inflamação, Demmig-Adams descobriu que ajustando pequenas variáveis, como a intensidade da luz, poderia aumentar o acúmulo de zeaxantina na lentilha-d'água. A equipe de pesquisa demonstrou que a zeaxantina e a luteína desempenham papel na luta contra os danos causados pela radiação e doenças oculares, ambos problemas de saúde comuns que os astronautas experimentam. “Com o know-how certo, é possível fazer pequenas mudanças em algumas variáveis de como as plantas são cultivadas e fazer com que produzam mais micronutrientes. Abordagens semelhantes feitas com outras safras podem beneficiar pessoas em todo o mundo, não apenas os astronautas”, escreveu Demmig-Adams no The Conversation.

Esses micronutrientes têm o potencial de atrair um número crescente de consumidores, não apenas um punhado de astronautas. Os observadores de tendências na empresa de pesquisa de mercado FMCG Gurus, recentemente, escolheram a luteína e a zeaxantina como ingredientes para a saúde em 2021, pois acredita-se que protegem os olhos da luz azul. Com a pandemia da Covid-19 obrigando milhões de pessoas em todo o mundo a ficarem confinadas em suas casas, a quantidade de tempo gasto em frente a telas de computador, telefone, tablet e televisão aumentou, o que gerou preocupações com danos à visão e um desejo de proteger a saúde ocular.

A FMCG Gurus observou que 27% dos consumidores insatisfeitos com a saúde ocular estão usando suplementos nutricionais para melhorar a saúde dos olhos e, desses consumidores, 46% afirmam que os suplementos têm sido eficazes para resolver esse problema. No entanto, observou que o conhecimento sobre luteína e zeaxantina era baixo e recomendou que a indústria trabalhasse para tornar esses micronutrientes mais amplamente conhecidos.

Fonte: Fi Global Insights




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